דף הבית » חדשות ומאמרים » הטילט הגדול בהיסטוריה: שערוריית פול טילט

הטילט הגדול בהיסטוריה: שערוריית פול טילט

אתר פוקר

הוא התחיל כאתר פוקר חדשני שאיפשר לך לשחק מול פיל אייבי, צמח לאימפריה של ממש – והתרסק לרסיסים כשנחשף כתרמית ענקית שרימתה את שחקניה.

שבע שנים אחרי שהבלוף התגלה – בעולם הפוקר עדיין לא סולחים לאנשים שעמדו מאחורי פול טילט.

פול טילט

היום השחור של הפוקר אונליין

ה-15 באפריל 2011 זכה לכינוי היום השחור של הפוקר אונליין. באותו היום הופסקה פעילותם של שלושת אתרי הפוקר הגדולים ביותר שפעלו בארצות הברית באותה תקופה: פוקרסטארס, אבסולוט פוקר ופול טילט פוקר, כתבי אישום הוגשו נגד 11 מהמנהלים של האתרים הללו ובנוסף הוגשה נגדם תביעה אזרחית על סכום עתק של 3.2 מיליארד דולר. אלא שעבור פול טילט פוקר, המכה החזקה הזו הייתה בקושי צביטה קלה ביחס למה שעוד חיכה להם בהמשך.

פול טילט היה בשיאו לאחד מאתרי הפוקר הפופולריים והמדוברים בעולם. הוא אמנם לא היה אתר הפוקר הראשון בשוק, אבל עמד מאחוריו רעיון חדשני לאותה תקופה – יצירת חיבור וסביבת משחק משותפת של שחקנים מקצוענים מפורסמים ושלל החובבנים המשחקים באתר.

ראשיתו של האתר בתחילת שנות ה-2000, כשריי ביטאר, סוחר מניות ושחקן פוקר חובב התחבר עם כריס פרגוסון – גאון מחשבים ואחד משחקני הפוקר הידועים בעולם, אלוף העולם בשנת 2000 ובעל חמישה צמידי World Series Of Poker דאז (כיום הוא כבר מחזיק בשישה). ביטאר שהתלהב מאוד מהפוקר אונליין, עניין את כריס פרגוסון בהשקת אתר משותף. יחד הם הגו את הפלטפורמה וביוני 2004 השיקו את "פול טילט פוקר", תחילה ללא משחקים על כסף אמיתי. ההשקה הייתה כה מוצלחת שכבר כעבור חודש, "פול טילט" החל להציע משחקים על כסף.

ההצלחה הגדולה

מעורבותו של פרגוסון בפרויקט התגלתה כיעילה מאוד בכל הקשור לגיוס מקצוענים לאתר. פרגוסון ניצל את קשריו הענפים וצירף שמות ענקיים רבים לאתר ביניהם פיל אייבי, ג'ון ג'ואנדה, ג'ניפר הארמן והווארד לדרר.

חבורת המקצוענים הללו הייתה הרבה יותר מפרסומת מהלכת לפול טילט פוקר. כל אחד מהם פתח משתמש באתר והשתלב באופן אינטגרלי במשחקים השונים. הרעיון היה לאפשר לכל חובבן עם מחשב, חיבור לאינטרנט (ורצוי גם בנקרול ראוי) את ההזדמנות לנסות את מזלו וללמוד לשחק מול פיל אייבי. המוטו של האתר היה: "תלמד, תשוחח ותשחק עם המקצוענים".

באותם ימים פול טילט הרגיש כמו הלפיד שלפני המחנה – זה שדוחף את עולם האונליין פוקר קדימה, הם הרבו לבצע שינויים וחידושים באתר, הקפידו על עיצובו וב-2006 השיקו את Full Tilt Online Poker Series, סבב הטורנירים היוקרתי שלהם בהשתתפות כל המקצוענים כמובן.

הכסף זרם במהירות ודריסת הרגל של "פול טילט" רק הלכה וגדלה. האתר הפופולרי דאז שימש כנותן חסות ראשי של כמה תוכניות פוקר מצליחות בטלוויזיה, ביניהן Poker After Dark הפופולארית ואפילו שימש כספונסר של קבוצת המרוצים "Virgin Racing" שהתחרתה בסבב הפורמולה 1.

אבל מבעד לכל ההצלחה הגדולה הזו, "פול טילט" היה רחוק מלהתנהל כפי שמצופה מחברה מסודרת. הסימנים הראשונים לכך צצו עוד לפני יום שישי השחור.

הונאה ב-444 מיליון דולר

ב-2008 קלוני גוון, שחקנית פוקר מקצוענית וחברה בנבחרת של "פול טילט" הגישה תביעה בסך 40 מיליון דולר נגד האתר אחרי שלטענתה הובטח לה שתקבל 1% מהבעלות על האתר בתמורה ללקיחת חלק ביחסי הציבור שלו. תביעתה נדחתה, אך לאחר ערעור הוחלט לדון בה פעם נוספת. במקביל מספר שחקנים הגישו תביעה נגד האתר בטענה כי נלקח כסף מחשבונותיהם – גם התביעות הללו לא השיגו תוצאה כלשהי.

מה שככל הנראה גרם למגדל הקלפים להתרסק היה סכסוך בין פול טילט לדניאל צבטקוף, בעלים של חברה לסליקת אשראי שרצה להפסיק להעניק לשירותים לחברה. בפול טילט איימו בתגובה לדווח לרשויות בארה"ב שהוא מאפשר סליקת אשראי משחקנים אמריקאים להימורים באינטרנט, דבר שהיה אסור בחוק. צבטקוף החליט להקדים תרופה למכה והסגיר את עצמו לרשויות – הוא מסר לאנשי החוק את כל המידע שהיה לו על הפעילות של "פול טילט" ובתמורה זכה לחסינות מלאה.

זמן קצר לאחר מכן, באותו יום שישי השחור, "פול טילט" נחסם לגלישה, בדומה לפוקר סטארס ואבסולוט פוקר ונגד שניים ממנהליו ריי ביטאר ונלסון בוטוויק הוגש כתב אישום שכלל סעיפים כמו עבירות על חוקי ההימורים באינטרנט, הלבנת כספים ועוד.

חמישה ימים לאחר מכן, ב-"פול טילט" הצליחו להגיע להסכם עם משרד המשפטים האמריקאי לפיהם האתר יוחזר אליהם, ייפתח לגישה לשחקנים מחוץ לארה"ב. האתר אמנם חזר, אך לאחר שלא עמדו בהתחייבות שלהם לפצות כספית את השחקנים האמריקאים – הוא נסגר שוב כעבור חודשיים.

הפצצה הגדולה הגיעה בספטמבר 2011, משרד המשפטים האמריקאי פרסם הצהרה על פיה "'פול טילט' לא היה אתר פוקר לגיטימי אלא הונאת פונזי שרימתה את השחקנים והעבירה כסף מחשבונותיהם אל מנהלי האתר".

לטענת הרשויות, במשך ארבע שנים פול טילט מעלו ב-444 מיליון דולר מכספי לקוחותיהם. "האנשים של "פול טילט" מילאו את כיסיהם בכספים שלקחו מהכיסים של הלקוחות הכי נאמנים שלהם – תוך שהם משקרים להם ולציבור על כך שהכסף שלהם בטוח", אמר התובע האמריקאי פריט בררה.

מעולם לא נשמעה האשמה כה חמורה נגד אתר פוקר, בטח לא אתר במעמדו של "פול טילט". הזעם בקרב קהילת הפוקר העולמית והשחקנים המסכנים והמרומים כלפי פול טילט היה עצום – וחלק מהמעורבים בפרשה נותרו דמויות מוקצות עד עצם היום הזה.

מאלוף עולם – לנבל של הפוקר

ריי ביטאר, מנכ"ל האתר, עמד בפני אישום פלילי שעלול היה לשלוח אותו לעד 65 שנות מאסר. בכירים אחרים בחברה כמו מקצועני הפוקר כריס פרגוסון והווארד לדרר ניצבו בפני תביעות אזרחיות של עשרות מיליוני דולרים.

בסופו של דבר בית המשפט החליט להתחשב במצבו הרפואי של ביטאר שסבל מבעיות לב קשות שעלולות היו להחריף בכלא – והסכים לעסקת טיעון על פיה הוא יודה בקשירת קשר לביצוע הונאה ובעבירות על חוק איסור ההימורים באינטרנט בארה"ב, ייקנס ב-40 מיליון דולר, ימסור נכסי נדל"ן שבבעלותו, יוותר על מעורבותו ב-23 עסקים הקשורים ב"פול טילט" ובתשעה עסקים נוספים שאינם קשורים ל"פול טילט" – ולא ייכנס למאסר.

אתר פוקר אונליין

הווארד לדרר יצא בזול למדי מהסיפור ונקנס ב-2.5 מיליון דולר, סכום פעוט ביחס ל-42.5 מיליון דולר שדווח שהרוויח בפול טילט. בהמשך הוא העניק ראיון ארוך לאתר הפוקר הפופולרי "Poker News" וניסה לתת את גירסתו לאירועים החמורים. הריאיון המדובר התקבל בבוז בקרב קהילת הפוקר – והיו שלעגו לפעמים הרבות בהן אמר "אני לא יודע".

לפני שנתיים לדרר פרסם מכתב התנצלות בבלוג של שחקן הפוקר המפורסם דניאל נגראנו וניסה פעם נוספת לקבל את מחילת השחקנים. "אני רוצה להתנצל בפני כל קהילת הפוקר, במיוחד אלו שהיה להם כסף בפול טילט ב-15 באפריל 2011. השחקנים הרגישו ששיקרו להם. הם סמכו על האתר, הם סמכו עליי ואני לא החזרתי להם על האמון שנתנו בי". בהמשך המכתב הוא גם ניסה להקטין מעט את חלקו בפרשה והזכיר שמעורבותו באתר פחתה בשנתיים שקדמו לאירועי יום שישי השחור. גם המכתב הזה לא התקבל באמפתיה בקרב חלק מהשחקנים – שטענו שהוא הגיע מאוחר מדי ולא מהווה התנצלות כנה ואמיתית.

כריס פרגוסון, עוד אחד מהשמות הבולטים בפרשה, הרוויח על פי דיווחים כ-60 מיליון דולר מ"פול טילט", אבל הגיע להסדר עם משרד המשפטים לפיו ימסור 2.35 מיליון דולר ועוד סכום לא ידוע מחשבון נוסף ולא יואשם בדבר.

לדרר ופרגוסון ידעו היטב שבעולם הפוקר ממש לא סולחים להם – ונעלמו מהשולחנות לכמה שנים. ב-2016 השניים חזרו לשחק ב-World Series Of Poker, למורת רוחה של קהילת הפוקר.

"יש הבדל גדול בין החזרה של לדרר ופרגוסון", אמר אז שחקן הפוקר המפורסם דניאל נגראנו, "לדרר לפחות דיבר, הוא התראיין בנושא. אנשים אולי לא אהבו את התשובות שלו אבל לפחות הוא גילה קצת אחריות כלפי החלק שלו בפרשה. פרגוסון לעומתו פשוט נעלם לחמש שנים, ועכשיו הוא חוזר, לא אומר מילה ולא לוקח אחריות, במקום זאת הוא מצטלם עם אנשים במסדרונות. כל אדם עם טיפת הגינות היה לפחות מתנצל. הוא אומר שלא עשה שום דבר רע, אבל זה בולשיט. הוא הרי ישב בחבר המנהלים, הוא החבר הכי טוב של ריי ביטאר, הוא היה מעורב בחברה ברמות הגבוהות ביותר".

קהילת הפוקר אמנם לא ממש שמחה לראות את פרגוסון בשולחנות ה-World Series Of Poker, אבל הוא עצמו עשה את שלו – ולא איבד במאום מהכישרון העצום שלו בשנים שירד למחתרת. ב-2017 הוא זכה בצמיד השישי בקריירה שלו כשניצח בטורניר אומהה היי-לואו ברוזבדוב ויותר מכך, הוכתר לשחקן השנה של ה-World Series of Poker.

רק ב-2018 פרגוסון פרסם סוף סוף סרטון התנצלות, אבל זה היה מעט מדי ומאוחר מדי. "אני מצטער שלא יכולתי למנוע את יום שישי השחור, פעלתי רבות לאחר מכן כדי שהשחקנים יקבלו את הכסף שלהם חזרה ואני מתנצל שזה לקח זמן רב", אמר פרגוסון בסרטון, "אני גם מתנצל שלקח לי זמן רב לצאת בהודעה פומבית ומעריך את קהילת הפוקר על הסבלנות. יום אחד הסיפור המלא על פול טילט יסופר".

מיותר לציין, שלמעט בודדים דוגמת פיל הלמות', קהילת הפוקר התייחסה בבוז להצהרה הלקונית ולא הסכימה לסלוח לפרגוסון. הוא עצמו ממשיך לרשום תוצאות מרשימות בסבב והשנה אף היה שותף לשולחן הגמר בטורניר ב-World Series of Poker בו זכה תימור מרגולין הישראלי.

ומה לגבי פול טילט עצמו?

באוגוסט 2014 חברת אמאיה השלימה עסקת ענק במסגרתה רכשה את פוקר סטארס ואת פול טילט ב-4.9 מיליארד דולר, החל מ-2016 הפלטפורמה של פול טילט הוצאה מחוץ לשימוש וכיום הוא משמש כלא יותר מסקין של פוקר סטארס. משמע, שחקנים בפול טילט משחקים בדיוק באותם המשחקים ומול אותם השחקנים כמו בפוקר סטארס. ישראלים בדיוק כמו בפוקר סטארס, אינם מורשים לשחק. האתר שנחשב בזמנו למהפכני חדל למעשה להתקיים במתכונתו המקורית, וכל שנותר ממנו הוא כתם שחור בהיסטוריה של הפוקר.

 

 

 

תרשום\י תגובה שלך

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.

תגובות האחרונות
פוקר אונליין

להרוויח כסף בלי לצאת מהבית – פוקר אונליין

השאר פרטים ונסביר לך איך