דף הבית » חדשות ומאמרים » המסיבה נמשכת: פארטי פוקר חזר לחזית המשחק

המסיבה נמשכת: פארטי פוקר חזר לחזית המשחק

הוא היה אתר הפוקר הגדול בעולם – ספג מכה אנושה והתרסק, אבל חזר לעמוד על שני רגליים והציג השנה את טורניר האונליין הגדול בהיסטוריה

party poker

אם תשאלו כל חובב פוקר שמכיר ולו במעט את עולם האונליין פוקר מיהו האתר הגדול בעולם, הוא יגיד ללא היסוס ובצדק: פוקרסטארס. לא תמיד זה היה כך, עד אמצע שנות ה-2000 האתר החזק בתחום היה פארטי פוקר. מאז הוא ספג מכות כואבות, יש שיאמרו אנושות, אך בסופו של דבר קם על רגליו ובשנים האחרונות גם אם עוד לא נטל מפוקרסטארס את הבכורה לבטח מיקם את עצמו כאחד השחקנים הבולטים בשוק האונליין פוקר.

ההוגה של פארטי פוקר היא רות פאראסול האמריקאית (51), בת לריצ'רד, יהודי וישראלי לשעבר, ניצול שואה ששירת בצה"ל. ריצ'רד החזיק בעסק מצליח לקווי טלפון חמים שהיו פופולאריים מאוד בעבר. מדובר בקווי טלפון שהעניקו מידע שונה כמו מזג אוויר, תחזית אסטרולוגית, חידוני טריוויה ועוד.

פאראסול עבדה בחברה של אביה אך שאפה להתפתח לעסק משלה. כבר בשנות ה-90 המוקדמות היא זיהתה את הפוטנציאל העצום של האינטרנט ובתחילת דרכה התעסקה בעיקר בתכנים למבוגרים בלבד. בין השאר החברה שלה הייתה מעורבת בהפצת קלטת הסקס של פמלה אנדרסון וטומי לי.

ב-1997 החליטה פאראסול להיכנס לתחום ההימורים ברשת והשיקה את הקזינו האינטרנטי Starluck Casino שפעל מהקריביים. כשראתה את עלייתו של האונליין פוקר בתחילת שנות ה-2000, פאראסול מיד הבינה שהיא חייבת דריסת רגל גם בתחום הזה. פאראסול חברה למתכנת ואיש העסקים ההודי אנוראגדיקשיט שבתמורה לאחוזים בחברה פיתח עבורה פלטפורמת פוקר אינטרנטית. השניים צירפו את רוס דה-לאון, בעלה של פאראסול, ושותף נוסף ויקראנט בארגאבה והארבעה ייסדו את PartyGaming– חברת האם של פארטי פוקר.

פארטי פוקר החל לפעול ב-2001 וכבר מההתחלה גייס זכיינים רבים להם איפשר להשתמש ברשת שלו, המהלך הזה יחד עם מסד הנתונים העצום של מהמרים באינטרנט שהיה לפאראסול מעסקיה הקודמים –איפשר לפארטי פוקר לצמוח במהירות אדירה. לא עבר זמן רב עד ש-41% ממשחקי הפוקר אונליין בעולם התנהלו בפארטי פוקר. עד 2005 האתר כבר היה ברווח של חצי מיליארד דולר והתפתח גם מחוץ לגבולות האינטרנט בזכות חוזה אימוץ לסבב ה-WPT (World Poker Tour) המוערך. החברה עצמה נסחרה בבורסה בלונדון ושוויה זינק מ-4.64 מיליארד פאונד ל-12 מיליארד פאונד. ב-2006, פאראסול דורגה במקום ה-197 ברשימת 400 עשירי העולם של "פורבס".

פאראסול

 

איבדו 50 אחוז מהלקוחות ביום אחד

אבל כמו שהצמיחה של פארטי פוקר הייתה מהירה, כך גם ההתרסקות הייתה חדה וכואבת. ב-2006 חוקק בארה"ב חוק שאסר על הימורים באינטרנט. אתרי הפוקר היו צריכים כעת להחליט כיצד לפעול – האופציה הראשונה שבה בחרו אתרים כמו פוקרסטארס ופול טילט הייתה להתעלם מהחוק ולהמשיך לפעול כרגיל בתקווה שלא ייאכף. בפארטי פוקר לעומת זאת העדיפו לא לקחת סיכון והפסיקו מיד את פעילותם בארה"ב. הבעיה הגדולה הייתה שהשחקנים האמריקאים היוו את החלק הארי של השחקנים באתר – בתוך יום מאז הרחקת השחקנים מארה"ב, צומצמה כמות השחקנים בפארטי פוקר ב-50 אחוזים, שוויו הכספי של האתר צנח ב-60 אחוזים(!).

במשך חמש שנים עד ליום שישי השחור שסגר סופית את השאלטר על האונליין פוקר בארה"ב, ראו בפארטי פוקר כיצד פוקרסטארס ופול טילט משתלטים על החלקה האמריקאית והופכים לאתרים החזקים בעולם, בעוד הם נשארים הרחק מאחור. יותר מכך, הבריחה המוקדמת מארה"ב לא הצליחה להשאיר אותם נקיים לגמרי מול רשויות החוק, וב-2009 חברת PartyGaming, המפעילה של פארטי פוקר, חתמה על הסדר עם משרד המשפטים האמריקאי לפיו תשלם קנס בסך 105 מיליון דולר ולא תועמד לדין פלילי.

בפארטי פוקר נאלצו להתרגל למציאות החדשה אבל החליטו למרות אובדן השוק האמריקאי להמשיך לספק משחקי פוקר לשאר העולם וב-2013 השיקו תוכנת פוקר חדשה עם ממשק משודרג.

 

להפוך 5.5 דולר ל-1.3 מיליון דולר

השנתיים האחרונות היו ככל הנראה המוצלחות ביותר של פארטי פוקר מאז ימיו הגדולים מפעם. החברה ביצעה כמה מהלכים משמעותיים שהזניקו אותה גבוה בשוק הפוקר העולמי. ב-2017 בוצעו בחברה כמה שינויים ארגונים חשובים, ג'ון דות'י, המייסד של סבב הפוקר האירופאי (EPT) – מסבבי הפוקר החי המוערכים בעולם, מונה לנשיא מחלקת הטורנירים החיים של החברה. מייק סקסטון, חבר בהיכל התהילה של הפוקר והשדר המפורסם של סבב ה-WPT, מונה ליו"ר החברה.

מהלך נוסף שבו השקיעו בפארטי פוקר רבות היה גיוס מקצוענים מהשורה הראשונה לאתר. ב-2018 השיקו באתר את "פאנל השחקנים" (Players Panel) – נבחרת של כוכבי פוקר שאמורה לעצב את מדיניות הפוקר של האתר ולחבר בין האתר לקהילת הפוקר הבינלאומית. בין השחקנים בפאנל השחקנים ישנם שמות ענקיים כמו פדור הולץ, מקצוען גרמני בן 25 שכבר זכה ביותר מ-32.5 מיליון דולר בטורנירים חיים, אייק הקסטון שרק לאחרונה ניצח בטורניר ה-Super High Roller Bowl היוקרתי, ג'ייסון קון, אלקי ורבים וטובים אחרים.

אבל יותר מהכול בפארטי פוקר השקיעו בשנתיים האחרונות בעיקר בקיום של טורנירים ענקיים. בשנה האחרונה נערך באתר טורניר האינטרנט עם סך הפרסים הגבוה בהיסטוריה: 21,385,000 דולר. 4,367 שחקנים לקחו חלק בטורניר שמחיר הכניסה אליו עמד על 5,000 דולר. בסיום הטורניר מנואל רואיבו ופים דה גואדה סגרו ביניהם עסקה שהבטיחה לכל אחד יותר מ-2.3 מיליון דולר, אבל הסיפור הגדול באמת היה של השחקן שסיים במקום השלישי – בלאז זרג'אב שהעפיל לטורניר אחרי שניצח בטורניר לוויין שעלה לו 5.5 דולר בלבד וזכה בסופו של דבר ב-1,364,688 דולר!.

גם בזירת הטורנירים החיים פארטי פוקר תקע יתד. סדרת הפארטי פוקר מיליונס מביאה טורנירים יוקרתיים לשלל מקומות ברחבי העולם עם קופות פרסים שמנות הנעות בין 5 ל-10 מיליון אירו. באחד מהטורנירים האלו השנה ניצח לא אחר מוויקטור בלום, הידוע בכינוי "isildur1", אחרי השוואה מדהימה לבלוף ענקי בהדס-אפ.

בנוסף, האתר חתם על חוזה שיתוף פעולה לארבע שנים עם WPT– שמבטיח קיום של שבעה טורנירים בארבע השנים הקרובות כשבכל אחד מהם סך הפרסים יעמוד על 3 מיליון אירו לפחות.

עוד הצלחה של פארטי פוקר הייתה בחתימה על חוזה אימוץ לסבב הגולף האירופאי (PGA EuroPro Tour). במהלך 2019 פעילויות של האתר יפורסמו במסגרת תחרויות הסבב.

ישראלים מחוץ לתחום

כמו רוב אתרי הפוקר הגדולים כיום, פארטי פוקר אינו זמין למשתמשים ישראלים. בארה"ב הם פעילים כיום אך ורק במדינת ניו ג'רזי המתירה הימורים ברשת.

האתר עצמו מציע משחקי קאש עם בליינדים הנעים בין 0.01 – 0.02 סנט למשחקי "אף מדמם" של 200/400 דולר. כמו כן, ישנם משחקי "זום" המכונים באתר –fastforward, בהם השחקן עובר שולחן ברגע שהוא לוחץ "פולד".

בגזרת הטורנירים המגוון בפארטי פוקר גדול וכולל טורנירים בבאיי-אין נמוכים המתחילים בדולרים בודדים וגם טורנירים עם דמי כניסה גבוהים מאוד. בכמה מהטורנירים ניתן לזכות בסכומים גבוהים מאוד בהשקעה נמוכה – כך בספטמבר האחרון המנצח בטורניר שעלה 33 דולר זכה ביותר מ-20 אלף דולר

כמו כן, בפארטי פוקר עורכים סבבי טורנירים מיוחדים – כך למשל בסוף מארס ייפתח סבב ה-Powerfest עם סך פרסים של 20 מיליון דולר מובטחים. מדי חודש מתקיים "המשחק הגדול" (The Big game) טורניר לכרישים הכבדים במחיר כניסה של 5,200 דולר.

אחרי הזינוק בשנתיים האחרונות, נראה שבפארטי פוקר לא מתכוונים להוריד את הרגל מן הגז – והתחרות שלהם עם ענקיות אחרות כמו פוקרסטארס ו-888 עשויה ליצור אירועי פוקר אונליין שטרם נראו כמוהם – כמה חבל שאנחנו לא יכולים לקחת חלק במסיבה הזו. מי יודע, אולי בעתיד.

תרשום\י תגובה שלך

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.

תגובות האחרונות
פוקר אונליין

להרוויח כסף בלי לצאת מהבית – פוקר אונליין

השאר פרטים ונסביר לך איך